Toivo Kuula -laulukilpailuun valittiin 20 laulajaa – kilpailusta on tulossa korkeatasoinen

Ensi kesänä Alavudella järjestettävän Toivo Kuula -laulukilpailun alkukilpailusta on valittu 20 laulajaa varsinaiseen kilpailuun.

Valituiksi tulivat: Minna Grönthal, sopraano, Jenni Hietala, sopraano, Kaisa Kraft, sopraano, Minna-Leena Lahti, sopraano, Eero Lasorla, tenori, Emil Mahjneh, baritoni, Rachel McIntosh, mezzosopraano, Emma Mustaniemi, sopraano,Taavi Niinimaa, tenori, Johanna Nylund, sopraano, Tuula Paavola, mezzosopraano, Veli-Pekka Puurunen, baritoni, Piia Rytkönen, sopraano, Heta Sammalisto-Muhonen, sopraano, Luke Scott, baritoni, Samuli Takkula, baritoni, Seeli Toivio, mezzosopraano, Maria Katriina Turunen, sopraano, Stella Tähtinen, sopraano ja Ida Wallen, mezzosopraano.

Alkukilpailu käytiin turvallisuussyistä videokarsintana. Esikarsintaan tallenteen oli lähettänyt 97 laulajaa. Siitä alkukilpailuun valittiin 54 laulajaa, joista 51 toimitti alkukilpailutallenteen tuomaristolle määräajassa.

Alkukilpailun raadissa toimivat Sirkka Lamminen, Kirsi Tiihonen (pj) ja Juha Uusitalo. Kesällä tuomaristoon liittyy Karita Mattila.

Kilpailun taiteellinen johtaja Sirkka Lamminen luonnehtii kilpailun tämän vuotista tasoa valtavan korkeaksi. Tuomaristo valitsi maksimimäärän kilpailijoita Alavudella 7. elokuuta kuultavaan välierään.

Tuomariston puheenjohtaja Kirsi Tiihonen vakuutti, että vaikka tallenteiden laatu jonkin verran vaihteli, ketään ei karsittu huonon nauhan vuoksi. Lopputulos oli hänen mukaansa tuomariston yhteinen päätös.

Kilpailun taiteellisen johtajan, Sirkka Lammisen, mukaan tuomaristo on luvannut antaa palautetta alkukilpailusta karsiutuneille ja kehottaa kilpailijoita ottamaan yhteyttä matalalla kynnyksellä, jos jokin asia jäi mietityttämään.

Kilpailuun valittuja Lamminen rohkaisee omintakeisiin tulkintoihin. Luonnollisesti hän myös toivoo, että kilpailijat pysyvät terveinä, ja että tapahtuma voidaan toteuttaa perinteiseen malliin.

Juha Uusitalo odottaa semifinaalissa erityisesti musiikille antautumista sekä vahvaa läsnäoloa.

Kaupunginjohtaja Liisa Heinämäki toivoo, että kilpailu voidaan elokuussa Alavudella järjestää ilman kokoontumisrajoituksia.

Oopperalaulaja Seppo Ruohonen, joka toimi aiemmin kilpailun tuomariston puheenjohtajana, menehtyi maaliskuussa 2020 vaikeaan sairauteen. Sirkka Lamminen ja Liisa Heinämäki lupaavat, että suuren taiteilijan muistoa kunnioitetaan erityisellä tavalla tulevan kesän tapahtumassa.

Toivo Kuula -laulukilpailu järjestetään Alavuden kirkossa 7.-8. elokuuta 2021. Lauantaina on semifinaali ja finaali sunnuntaina. Kilpailun suojelijana toimii tiede- ja kulttuuriministeri Annika Saarikko.